短网址顾名思义就是使用比较短的网址代替很长的网址。维基百科上面的解释是这样的:

短网址又称网址缩短、缩短网址、URL 缩短等,指的是一种互联网上的技术与服务,此服务可以提供一个非常短小的 URL 以代替原来的可能较长的URL,将长的
URL 位址缩短。用户访问缩短后的 URL 时通常将会重定向到原来的长 URL

起源

虽然现在互联网已经非常发达了,但还是有很多场景会对用户输入的内容有长度限制。比如 :

* 微薄、Twitter 长度不能超过 140 个字
* 一些早期的 BBS 文章单行的长度不能超过 78 字符等场景
* 运营商短信的长度不能超过 70 个字

而现在很多媒体、电商平台的内容大多都是多人协作通过比较复杂的系统、框架生成的,链接长度几十个甚至上百字符都是很平常的事情,所以如果在上述的几个场景中传播链接使用短网址服务就是一个必然的结果。比如下面